Premier concile de Constantinople

 
 
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Le premier concile de Constantinople, mur peint dans l'Église de Stavropoleos, Bucarest (Roumanie).
Le premier concile de Constantinople représenté sur une enluminure d'un manuscrit byzantin du ixe siècle

Le premier concile de Constantinople, convoqué de mai à juillet 381, par l'empereur Théodose Ier en charge de l'Orient, est le deuxième concile œcuménique de l'histoire du christianisme après celui deNicée.

Théodose n'ayant pas invité les évêques d'Occident dont les juridictions dépendaient de son collègue Gratien1, le concile réunit cent cinquante évêques, tous orientaux.

Il est présidé par Mélèce Ier d'Antioche, puis, à sa mort, par Grégoire de Nazianze. Ce concile poursuit la réflexion dogmatique du premier concile de Nicée en proclamant la divinité du Saint-Esprit. Il établit un symbole de foi désigné sous le nom de symbole de Nicée-Constantinople parce qu'il reprend en le retouchant légèrement le symbole de foi proclamé à Nicée.

Il affirme aussi que « l'évêque de Constantinople tient le premier rang après l'évêque de Rome parce que Constantinople est la nouvelle Rome », ce qui donne ensuite son impulsion à la doctrine de lapentarchie.

Sommaire

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Contexte historique[modifier]

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/61/Searchtool.svg/15px-Searchtool.svg.png); margin-bottom: 0.7em; margin-left: 2em; font-size: 12px; overflow: hidden; border-style: solid; border-top-width: 1px; border-bottom-width: 1px; padding-top: 2px; padding-bottom: 1px; padding-left: 4px; background-position: 2px 3px; background-repeat: no-repeat no-repeat;">Article connexe : Premier concile de Nicée.

L'idée du Concile de Constantinople commence dès 378A 1. Lors du Concile de Sirmium, l'empereur d'Occident Gratien avait promis de convoquer un nouveau concileA 1. L’avènement de Théodose, comme empereur d'Orient, consacre l'arrivée au pouvoir d'un partisan de la foi de Nicée, alors même que le précédent empereur défendait l'arianismeA 2. Dès les années 378 et 379, les orthodoxes en exil reviennent vers Constantinople, comme Mélèce et Paulin d'Antioche, Pierre d'AlexandrieA 2.

L'évêque de Constantinople Démophile était arienA 3. Les partisans de la foi de Nicée se réunissent progressivement autour de Grégoire de NazianzeA 3.

Lors du Concile d'Antioche (379)Mélèce réunit les évêques orientaux qui affirment être en accord avec l'enseignement du pape Damase, favorisant l'unité des chrétiensA 4.

Au début de l'année 380 l'empereur Théodose Ier tombe malade, et se fait baptiserA 5. Il professe alors ouvertement la foi de NicéeA 5. Quelques jours plus tard il publie l'Édit de Thessalonique, demandant à tous de suivre la foi de Nicée, condamnant implicitement l'arianisme. Théodose impose l'autorité de Damase, et remplace l'évêque arien de Constantinople par Grégoire de NazianzeA 6.

Le concile[modifier]

Déroulement[modifier]

Le Concile commence en mai 381, cent-cinquante évêques sont présents, venus de tout l'Orient de l'empire, sauf d'ÉgypteA 7. Parmi les personnes présentes, on peut compter Grégoire de NysseGrégoire de NazianzePierre de SébasteA 7. C'est Mélèce d'Antioche qui préside l'assemblée concilaireA 7. Après le décès de Mélèce, la présidence échoit à Grégoire de Nazianze.

Les évêques qui refusent d'accepter les formules de Nicée n'ont pas le droit de siéger. Trente-six évêques conduits par Marcien de Lampsaque et Eleusius de Cyzique refusent le concile de Nicée et partent sans siéger au concile. Grégoire de Nazianze cherche à préserver l'unité de l'Église pendant ses prêches de la Pentecôte2,A 8, mais il n'y parvient pas. Les pneumatomaques repoussant le Concile n'y siègent pasA 8.

Grégoire de Nazianze soutient la candidature de Paulin au siège d'Antioche, mais cette candidature échoue et les membres du concile préfèrent le prêtre Flavien3. Cette élection est vécue par Grégoire de Nazianze comme un désaveu et il décide donc de démissionner3.

Problèmes abordés[modifier]

Œuvre doctrinale[modifier]

Dans la mesure où les évêques devaient accepter la foi de Nicée afin de siéger au sein du Concile de Constantinople, les problèmes dogmatiques ne furent pas nombreux au sein du Concile. Le Concile rappela le credo de la foi de Nicée.

L'Esprit-Saint y est confessé comme Seigneur, donnant la vie, procédant du Père et recevant avec le Père et le Fils même adoration et même gloire. L'Esprit-Saint vient habiter en nous. Ce qui est en jeu dans ces débats c'est finalement la relation d'amour de Dieu avec l'homme.

Il anathématise également toutes les hérésies qui allaient à son encontre : EunomiensAnoméensArienssabellianisme, Marceliens, ApollinaristesA 8.

Les évêques rédigent, dans le symbole de Nicée-Constantinople, une proclamation dogmatique sur la consubstantialité et la distinction des trois personnes divinesA 8.

Problèmes épiscopaux[modifier]

Byzance fut érigée en capitale de l'Empire sous le nom de Constantinople en 330 et l'évêque de Constantinople rapidement élevé au rang de patriarche aux côtés des évêques de Rome, d'Alexandrie et d'Antioche cités dans les canons du concile de Nicée de 325.

Le troisième canon du concile de Constantinople lui donne le second rang après l'évêque de Rome.

« Canon 3. Que l'évêque de Constantinople est le second après celui de Rome.
Cependant l'évêque de Constantinople aura la préséance d'honneur après l'évêque de Rome, puisque cette ville est la nouvelle Rome. »

Par cette décision, "les Pères reconnaissaient l'existence de la nouvelle capitale avec cependant l'arrière-pensée d'abaisser les prétentions du patriarcat d'Alexandrie et de son évêque Athanase, dont l'influence était source de graves difficultés4".

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